Τι συμβαίνει με τους Αμερικανούς που δεν χρησιμοποιούν το WhatsApp;

Είχε περίπου 1,5 δισεκατομμύριο μηνιαίους χρήστες παγκοσμίως από το 2017. Έχει απαγορευτεί στην Κίνα, όπου η κυβέρνηση εξέδωσε μια εφαρμογή copycat, WeChat. Όταν τα αυταρχικά καθεστώτα καταστρέφουν τις λαϊκές διαμαρτυρίες, είναι συχνά μία από τις πρώτες εφαρμογές κοινωνικών μέσων που σκοτεινιάζουν. Έχει 400 εκατομμύρια μηνιαίους χρήστες μόνο στην Ινδία, όπου οι χρήστες λένε ότι είναι απλώς ο τρόπος επικοινωνίας των ανθρώπων. Είναι επίσης πολύ δημοφιλές στην Ευρώπη και τη Μέση Ανατολή.

Και όμως παραμένει ένα ερώτημα: Γιατί είναι σχεδόν άγνωστο το WhatsApp στις ΗΠΑ, τη μεγαλύτερη οικονομία του κόσμου; Γιατί το WhatsApp δεν είναι «η προεπιλογή» για ανταλλαγή μηνυμάτων, όπως συμβαίνει αλλού στον κόσμο; Η απάντηση, φαίνεται, είναι ένα περίπλοκο κοκτέιλ της παγκόσμιας τηλεπικοινωνιακής ανάπτυξης αναμεμειγμένο με αμερικανικές ταξιδιωτικές συνήθειες. Ή μάλλον, η έλλειψη αυτού.

στιγμιότυπο οθόνης της εφαρμογής σε ένα έξυπνο τηλέφωνο Πέρυσι, η Whatsapp ανακοίνωσε όρια στην προώθηση μηνυμάτων από τους Ινδούς χρήστες της, σε μια προσπάθεια να σταματήσει ένα φρικτό φαινόμενο και να ανακουφίσει τις κυβερνητικές απειλές νομικής δράσης στη μεγαλύτερη αγορά της. Nasir Kachroo / NurPhoto μέσω Getty Images

Το WhatsApp ξεκίνησε το 2009 στην Καλιφόρνια, κατασκευασμένο από μηχανικούς λογισμικού Brian Acton και Jan Koum. Αυξήθηκε στη δημοτικότητα τόσο γρήγορα που το Facebook το αγόρασε το 2014 με 19 δισεκατομμύρια δολάρια. αυτή εξακολουθεί να είναι η μεγαλύτερη απόκτηση του Facebook μέχρι σήμερα και μία από τις μεγαλύτερες ιστορικές τεχνολογικές αποκτήσεις - σημαντικά περισσότερο από 1 δισεκατομμύριο δολάρια που ξόδεψε για να αγοράσει το Instagram. (Η Acton έκτοτε βρήκε το Signal, μια πιο ασφαλή, λιγότερο εταιρική, λιγότερο φιλική προς το UI έκδοση του WhatsApp.)

Μια έρευνα Pew που πραγματοποιήθηκε στα τέλη του 2018 για τη χρήση κοινωνικών μέσων ενηλίκων σε 11 διαφορετικές αναδυόμενες οικονομίες διαπίστωσε ότι το Facebook και το WhatsApp ήταν μακράν οι πιο δημοφιλείς εφαρμογές ανταλλαγής μηνυμάτων, πάνω από το Instagram, το Twitter, το Snapchat, το Tinder και το Viber.

Ωστόσο, οι αριθμοί χρηστών του στις Η.Π.Α. είναι σημαντικά χαμηλότεροι από ό, τι σε συγκρίσιμα μεγέθη πληθυσμού. Το WhatsApp, μέσω Facebook, δεν απάντησε σε αίτημα για σχολιασμό αυτής της ιστορίας. Οι αριθμοί εσόδων του τρίτου τριμήνου του Facebook δεν διαχωρίζουν τους χρήστες του WhatsApp από τον γενικό πληθυσμό που χρησιμοποιεί προϊόντα Facebook.

Ωστόσο, σύμφωνα με το Pew Research Center, ο αριθμός των ενηλίκων που χρησιμοποίησαν το Facebook οροπέδιο το 2018 και ο αριθμός των χρηστών του WhatsApp μειώθηκε: Μόνο το 20% των ενηλίκων των ΗΠΑ χρησιμοποιούν το WhatsApp το 2019, από 22% το 2018. Αυτό είναι πολύ μικρότερο από το 73% που χρησιμοποιούν το YouTube και το 69% που χρησιμοποιούν το Facebook. Το μόνο δίκτυο κοινωνικών μέσων που ήταν λιγότερο δημοφιλές στις ΗΠΑ ήταν το Reddit.

"Υπάρχουν μερικοί άνθρωποι που χρησιμοποιούν το WhatsApp και το λατρεύουν, και τότε υπάρχουν άνθρωποι που είναι σαν," εντάξει, τι είναι αυτό; ""

«Είναι εκπληκτικό», δήλωσε η Sree Sreenivasan, επισκέπτης καθηγητής Marshall Loeb στη Σχολή Δημοσιογραφίας του Πανεπιστημίου Stony Brook, μιλώντας για τη γενική αμερικανική άγνοια του WhatsApp. Ο Sreenivasan διοργανώνει σεμινάρια όπου διδάσκει δημοσιογράφους συμβουλές και κόλπα για το πώς να χρησιμοποιούν διάφορες πλατφόρμες κοινωνικών μέσων, συμπεριλαμβανομένου του WhatsApp. «Υπάρχουν μερικοί άνθρωποι που χρησιμοποιούν το WhatsApp και το λατρεύουν, και στη συνέχεια υπάρχουν άνθρωποι που είναι σαν,« Εντάξει, τι είναι αυτό; »» είπε στο Digital Trends.

Ινδία: Το WhatsApp είναι ένας τρόπος ζωής

«Το WhatsApp είναι ο προεπιλεγμένος τρόπος προσέγγισης των περισσότερων ανθρώπων εδώ», δήλωσε ο Pranav Dixit, δημοσιογράφος τεχνολογίας στο Buzzfeed News στο Δελχί. "Είναι σίγουρα ένα τεράστιο κομμάτι της καθημερινής μου ζωής."

Η Dixit γνώρισε αυτό το πολιτιστικό χάσμα στις υπηρεσίες ανταλλαγής μηνυμάτων από πρώτο χέρι. Ήταν ασκούμενος στο Wired στο Σαν Φρανσίσκο το 2014 και ήταν στο γραφείο την ημέρα που ανακοινώθηκε η εξαγορά του WhatsApp από το Facebook. «Χρησιμοποιώ το WhatsApp για μερικά χρόνια, επειδή ήταν η προεπιλεγμένη εφαρμογή για τους περισσότερους Ινδούς», είπε. Ο Ντιξτ θυμήθηκε το πρωί της ανακοίνωσης όταν σκέφτηκε: «Άγια [εξηγητικό], αυτό είναι τεράστιο!»

WhatsApp στην Ινδία Ένας Ινδός πωλητής εφημερίδων που διαβάζει μια εφημερίδα με μια πλήρη σελίδα πίσω από τη διαφήμιση από το WhatsApp με σκοπό την αντιμετώπιση ψευδών πληροφοριών, στο Νέο Δελχί στις 10 Ιουλίου 2018. Prakash Singh / Getty Images

«Όλοι στο ενσύρματο γραφείο ήταν σαν,« wtf είναι WhatsApp ». Και σκέφτηκα,« Εργάζεστε σε ένα κορυφαίο τεχνολογικό περιοδικό και με ρωτάτε, ο ασκούμενος, τι είναι το WhatsApp; »» είπε με ένα γέλιο.

Οι αμερικανικές τηλεπικοινωνίες αναπτύχθηκαν διαφορετικά από τις ινδικές τηλεπικοινωνίες - ή πραγματικά, τις τηλεπικοινωνίες οπουδήποτε αλλού στον κόσμο. Όταν τα γραπτά μηνύματα άρχισαν να γίνονται δημοφιλή, ήταν απαγορευτικά ακριβό για τους περισσότερους ανθρώπους στον κόσμο. Ο Dixit είπε ότι προτού έρθει το WhatsApp στην Ινδία, οι περισσότεροι Ινδοί έπρεπε να αγοράσουν αυτό που ονομάζονταν «πακέτα SMS»: ένας χρήστης θα πλήρωνε ένα ορισμένο χρηματικό ποσό για να στείλει έναν ορισμένο αριθμό μηνυμάτων κειμένου. Αλλά αυτά κοστίζουν πάρα πολλά χρήματα για πολλούς Ινδιάνους, είπε ο Dixit, ειδικά γύρω από τις διακοπές, όταν οι αερομεταφορείς αυξάνουν την τιμή των SMS (σε αντίθεση, είπε ο Sreenivasan, οι περισσότεροι Αμερικανοί δεν γνωρίζουν πραγματικά τι είναι η λέξη SMS - υπηρεσία σύντομων μηνυμάτων που σημαίνει).

«Οι αερομεταφορείς στην Ινδία ουσιαστικά άρπαξαν τους ανθρώπους», είπε. Στη συνέχεια ήρθε το WhatsApp, περίπου την ίδια στιγμή το 2010 με το 3G που ερχόταν στην Ινδία και λίγα χρόνια αφότου τα iPhone άρχισαν να διεισδύουν στην ινδική αγορά. «Η ιδέα της ανταλλαγής μηνυμάτων all-you-eat μέσω 3G ήταν αρκετά επαναστατική», δήλωσε ο Dixit. "Για μια χώρα που είχε συνηθίσει να πληρώνει ανά μήνυμα κειμένου, το να είσαι σε θέση να πηγαίνεις μπρος-πίσω όσο θέλεις ήταν καταπληκτικό."

Σήμερα, το WhatsApp είναι ο τρόπος με τον οποίο το Dixit ανεπιθύμητο με δελτία τύπου, πώς φτάνει σε πηγές για ιστορίες, ακόμα και πώς οι άνθρωποι στην Ινδία κάνουν κρατήσεις για δείπνο ή κάνουν κράτηση εισιτηρίων για μια παράσταση. Ο Dixit είπε ότι δεν ξέρει καν πού είναι πλέον η προεπιλεγμένη εφαρμογή μηνυμάτων κειμένου για το τηλέφωνό του.

Οι Αμερικανοί δεν ταξιδεύουν

Σύμφωνα με την Pew Research, η εφαρμογή είναι πιο δημοφιλής στις Ηνωμένες Πολιτείες μεταξύ της ισπανικής κοινότητας, η οποία μιλάει για μια δημοφιλή πτυχή του WhatsApp: τη διεθνικότητά της.

Το WhatsApp διαδραματίζει βασικό ρόλο στα διεθνή γραπτά μηνύματα, κάτι που κάνουν οι Αμερικανοί λιγότερα από ό, τι οι άνθρωποι από άλλες χώρες. Αυτό μπορεί να συνδέεται με τις ταξιδιωτικές συνήθειες, οι οποίες διαφέρουν εντυπωσιακά για τους Αμερικανούς από ό, τι για άλλες χώρες. Για διάφορους κοινωνικοοικονομικούς λόγους, οι Αμερικανοί δεν ταξιδεύουν στο εξωτερικό με τα ίδια ποσοστά άλλων συγκρίσιμων χωρών: Σύμφωνα με το Forbes, μόνο το 42% των Αμερικανών έχουν διαβατήριο, πολύ πίσω από το 66% των Καναδών και το 76% των Βρετανών και των Ουαλών .

Επιπλέον, οι αμερικανικές τηλεπικοινωνίες δεν πήραν το ίδιο μονοπάτι με χώρες όπως η Ινδία. «Ένας από τους λόγους για τους οποίους οι ΗΠΑ δεν μπήκαν ποτέ σε υπηρεσίες ανταλλαγής μηνυμάτων που είναι δημοφιλείς σε άλλα μέρη είναι ότι δύο πράγματα λειτουργούν πολύ καλά εδώ: γραπτά μηνύματα και Messenger», δήλωσε η Sreenivasan, αναφερόμενη τόσο στις εφαρμογές iMessage όσο και στο Facebook Messenger. «Τα γραπτά μηνύματα ήταν μια ακριβή πρόταση σε άλλα μέρη του κόσμου. Αλλά οι άνθρωποι εδώ [στις Η.Π.Α.] δεν βλέπουν την ανάγκη για άλλη πλατφόρμα. "

Οι Η.Π.Α. ήταν ανέκαθεν σε σχέση με τα μηνύματα: Στις μέρες που ο περισσότερος κόσμος χρησιμοποιούσε ICQ ή MSN για να συνομιλήσει στο Διαδίκτυο, οι Αμερικανοί χρησιμοποιούν το AIM. Οι Αμερικανοί κολλήθηκαν με υπολογιστές γραφείου και ο AIM μετατράπηκε σε Gchat, το οποίο μετατράπηκε σε Facebook Messenger.

«Τα γραπτά μηνύματα δεν ξεκίνησαν στην Αμερική μέχρι πολύ αργά, επειδή οι τηλεφωνικές κλήσεις λειτούργησαν τόσο καλά και το Διαδίκτυο ήταν τόσο φθηνό», δήλωσε ο Sreenivasan.

Ενώ, σύμφωνα με τον Dixit, μέρη όπως η Ινδία βασικά βασίζονταν σε υπολογιστές γραφείου και πήγαν απευθείας στο κινητό. Ακόμα και όταν οι Αμερικανοί άρχισαν να στέλνουν μηνύματα κειμένου σε smartphone, η Apple το ξεκίνησε αναπτύσσοντας το iMessage, καθιστώντας την ανάγκη για WhatsApp.

Λειτουργικά, το WhatsApp δεν είναι πολύ διαφορετικό από κάτι σαν το iMessage: Και τα δύο είναι κρυπτογραφημένα, και τα δύο στέλνουν κείμενα δωρεάν διεθνώς και και τα δύο έχουν αρχίσει να ενσωματώνουν λειτουργίες όπως διασκεδαστικά αυτοκόλλητα και προώθηση. Αλλά η δημοτικότητα του WhatsApp το καθιστά ένα σημαντικό εργαλείο.

«Όταν λέω« WhatsApp », οι μισοί αμερικανοί δημοσιογράφοι δεν ξέρουν τι είναι αυτό», είπε η Sreenivasan. «Είναι απογοητευτικό.»

Πρόσφατες δημοσιεύσεις