Η προπαγάνδα των κοινωνικών μέσων ενημέρωσης έχει υπερδιπλασιαστεί, αλλά μην κατηγορείτε τους Bots

Οι Bots συνήθως φέρουν το φταίξιμο για την προπαγάνδα των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης, αλλά μια πρόσφατη μελέτη από το Ηνωμένο Βασίλειο δείχνει όχι μόνο ότι οι οργανωμένες πολιτικές εκστρατείες παραπληροφόρησης έχουν υπερδιπλασιαστεί τα τελευταία δύο χρόνια, αλλά ότι τα bots παίρνουν τη δεύτερη θέση στον χειρισμό των ανθρώπων.

Η μελέτη του Global Disinformation Order, που διεξήχθη από το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, βρήκε στοιχεία χειραγώγησης των κοινωνικών μέσων από μια κυβερνητική υπηρεσία ή πολιτικό κόμμα σε 70 χώρες, αύξηση από 48 το 2018 και 28 το 2017. Η μελέτη συλλέγει δεδομένα ετησίως από το 2017 , αλλά υποδηλώνει ότι η πολιτική προπαγάνδα έχει αξιοποιήσει τα κοινωνικά μέσα για την τελευταία δεκαετία.

Η μελέτη, που συνέγραψαν οι Samantha Bradshaw και Phillip N. Howard, συγκεντρώνει αναφορές από όλο τον κόσμο σχετικά με κυβερνο-στρατεύματα, που ορίζονται ως «κυβερνητικοί ή πολιτικοί φορείς που είναι επιφορτισμένοι με τη χειραγώγηση της κοινής γνώμης στο διαδίκτυο». Ενώ η έκθεση επικεντρώνεται στην προπαγάνδα που μπορεί να εντοπιστεί σε κυβερνητική υπηρεσία, πολιτικό ή πολιτικό κόμμα, οι ερευνητές βρήκαν επίσημο συντονισμό με ιδιωτικές εταιρείες επικοινωνιών και σε περισσότερες από το 40% των χωρών, των πολιτικών οργανώσεων και των πολιτών.

Μεγάλο μέρος της προπαγάνδας δημιουργείται από πραγματικούς ανθρώπους: το 87% των χωρών χρησιμοποιούν ανθρώπινους λογαριασμούς σε σύγκριση με το 80% των χωρών που χρησιμοποιούν bots. Σε ορισμένες περιπτώσεις, η μελέτη εντοπίζει ακόμη και χώρες που προσλαμβάνουν φοιτητές ή ομάδες νέων για υπολογιστική προπαγάνδα, συμπεριλαμβανομένης της Ρωσίας και του Ισραήλ.

Η αύξηση σε χώρες με οργανωμένη παραπληροφόρηση είναι πιθανώς εν μέρει αύξηση της δραστηριότητας, αλλά επίσης αυξάνεται από την αυξανόμενη ικανότητα εντοπισμού τέτοιας δραστηριότητας. «Ο αριθμός των περιπτώσεων που εντοπίσαμε ήταν το πιο εκπληκτικό για τη φετινή μελέτη. Εν μέρει, η ανάπτυξη έχει να κάνει με περισσότερους κρατικούς φορείς που βλέπουν τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ως εργαλείο γεωπολιτικής δύναμης », δήλωσε ο Bradshaw, συν-συγγραφέας και ερευνητής στο Computational Propaganda Project, στο Digital Trends. «Αλλά δεν ήταν όλες οι περιπτώσεις νέες. Πολλά ήταν παλαιότερα παραδείγματα που αποκαλύφθηκαν από δημοσιογράφους και άλλους ανεξάρτητους ερευνητές, οι οποίοι τώρα είναι εξοπλισμένοι με καλύτερα εργαλεία και ένα καλύτερο λεξιλόγιο για τον εντοπισμό περιπτώσεων υπολογιστικής προπαγάνδας στο δικό τους πλαίσιο της χώρας. "

Φέτος, οι ερευνητές εντόπισαν επίσης μια νέα κατηγορία λογαριασμών που χρησιμοποιήθηκαν για χειραγώγηση - εκτός από τους λογαριασμούς ανθρώπινων λογαριασμών, τους λογαριασμούς bot και τους λογαριασμούς "cyborg" που χρησιμοποιούν και τα δύο, το 7% των χωρών παραβίασαν ή έκλεψαν πραγματικούς λογαριασμούς για χρήση στις καμπάνιες τους. Η Γουατεμάλα, το Ιράν, η Βόρεια Κορέα, η Ρωσία και το Ουζμπεκιστάν ήταν μεταξύ των χωρών που χρησιμοποιούν λογαριασμούς που έχουν παραβιαστεί ή κλαπεί.

Περισσότερες από τις μισές χώρες με στοιχεία πολιτικής προπαγάνδας - 45 από τις 70 - χρησιμοποίησαν τις τακτικές κατά τις εκλογές. Μεταξύ αυτών των παραδειγμάτων, σύμφωνα με τη μελέτη, είναι πολιτικοί με ψεύτικους οπαδούς, στοχευμένες διαφημίσεις που χρησιμοποιούν παραποιημένα μέσα και μικρο στόχευση.

Λοιπόν, τι είδους πληροφορίες χρησιμοποιούν οι καμπάνιες; Η επίθεση της πολιτικής αντιπολίτευσης ήταν η πιο διαδεδομένη, στο 89% των χωρών, ακολουθούμενη από τη διάδοση φιλοκυβερνητικής ή φιλοκομματικής προπαγάνδας και το 34% διάδοσης πληροφοριών με σκοπό τη δημιουργία διχασμού.

Ενώ σχεδόν το 75% χρησιμοποίησε τακτικές όπως μιμίδια, ψεύτικες ειδήσεις και βίντεο, οι τακτικές εμπίπτουν επίσης σε πιο μυστικούς τύπους χειραγώγησης πέρα ​​από τα μέσα που μοιράζονται. Περίπου το 68% χρησιμοποίησε κρατικά χρηματοδοτούμενα τρολ για να επιτεθεί σε αντιπάλους, όπως δημοσιογράφοι και ακτιβιστές. Πολλοί χρησιμοποίησαν επίσης τα εργαλεία αναφοράς για να λογοκρίνουν ομιλία, ελπίζοντας ότι η αυτοματοποιημένη διαδικασία θα καταργήσει το περιεχόμενο που δεν παραβιάζει κανόνες της πλατφόρμας. Ένα άλλο 73% τοις εκατό των χωρών πλημμυρίζει hashtag για να κάνει ένα μήνυμα πιο διαδεδομένο.

Το μεγαλύτερο μέρος της δραστηριότητας του κυβερνοχώρου παραμένει στο μεγαλύτερο κοινωνικό δίκτυο, το Facebook, αλλά οι ερευνητές είδαν αύξηση των καμπανιών σε πλατφόρμες που επικεντρώθηκαν σε φωτογραφίες και βίντεο, συμπεριλαμβανομένου του Instagram και του YouTube. Οι ερευνητές είδαν επίσης αυξημένη δραστηριότητα στο WhatsApp.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες κατατάσσονται μεταξύ της ομάδας «υψηλού δυναμικού στρατού στον κυβερνοχώρο», η οποία δείχνει μια επιχείρηση πλήρους απασχόλησης με μεγάλο προϋπολογισμό που εστιάζει τόσο στην εγχώρια όσο και στην ξένη προπαγάνδα. Η έκθεση προτείνει ότι οι ΗΠΑ χρησιμοποιούν παραπληροφόρηση, δεδομένα και τεχνητή ενίσχυση περιεχομένου από λογαριασμούς ανθρώπινων, bot και cyborg (ή μικτών ανθρώπινων-bot). Η μελέτη έδειξε επίσης αποδείξεις ότι οι ΗΠΑ χρησιμοποίησαν και τις πέντε κατηγορίες ανταλλαγής μηνυμάτων που περιλαμβάνονται στη μελέτη: Υποστήριξη, επίθεση στην αντιπολίτευση, αποσπάσεις προσοχής, διχοτόμηση και καταστολή.

Ο Bradshaw λέει ότι οι εταιρείες κοινωνικών μέσων πρέπει να κάνουν περισσότερα για να δημιουργήσουν ένα καλύτερο μέρος για να συνδεθούν και να συζητήσουν την πολιτική. «Ο καθορισμός αν μια ανάρτηση είναι μέρος μιας καμπάνιας χειραγώγησης δεν είναι εύκολη υπόθεση. Συχνά απαιτεί την εξέταση ευρείας τάσης στα κοινωνικά μέσα και τη συνομιλία που πραγματοποιείται για ένα συγκεκριμένο θέμα », είπε.

Ενώ ο Bradshaw λέει ότι η ανίχνευση παραπληροφόρησης δεν πρέπει να αφεθεί αποκλειστικά στον χρήστη, μπορεί να ληφθεί κάποια παραπληροφόρηση αναζητώντας λογαριασμούς που δημοσιεύουν σε πολλές γλώσσες, πραγματοποιώντας αναζητήσεις αντίστροφης εικόνας και χρησιμοποιώντας δωρεάν διαδικτυακά εργαλεία για τον εντοπισμό αυτοματοποιημένων λογαριασμών.

Η μελέτη του 2019 επισημαίνει τις αλλαγές στην πολιτική προπαγάνδα που υπήρχαν πολύ πριν από το Διαδίκτυο, αλλά πιθανότατα αξιοποιεί τα κοινωνικά μέσα για μια δεκαετία. Οι συγγραφείς της μελέτης τελειώνουν την έκθεση με μια ερώτηση: «Οι πλατφόρμες κοινωνικών μέσων δημιουργούν πραγματικά χώρο για δημόσια συζήτηση και δημοκρατία; Ή ενισχύουν περιεχόμενο που κρατά τους πολίτες εθισμένους, παραπληροφόρους και θυμωμένους; "

Πρόσφατες δημοσιεύσεις